Шпалеры – тканные безворсовые ковры. Ими завешивали стены и аркады (ряды арок) готических кафедральных соборов. Они не только украшали, но и заметно утепляли огромные помещения. Постепенно шпалеры перекочевали и в замки, а затем во дворцы. Появились шпалеры, когда голландские мастера попытались воспроизвести ставшие популярными в Европе восточные шерстяные ковры, купить которые мог себе позволить не каждый достаточно богатый дворянин. Во Франции шпалеры называли – гобеленами.

Гобелен – стенной ковер ручной работы с художественно вытканным изображением, картиной. Генрих IV вдохновленный славой фламандских шпалер, пригласил в Париж двух брюссельских ткачей. Мастера обосновались в доме мастеров красильщиков шерсти, Гобеленов. С тех пор все шпалеры французского производства стали называться гобеленами. Сегодня гобеленами называют ковры и плотные декоративные ткани с вытканными узорами или изображениями, изготовленные машинным способом. Другие художественные ткани, сходные с гобеленами по внешнему виду и технике исполнения, – это шпалеры и ковры.